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5 février 2010 5 05 /02 /février /2010 16:24

Afghanistan : la France enverra moins d'une centaine d'hommes en renfort

Le ministre de la Défense Hervé Morin l'a annoncé aujourd'hui lors d'un sommet de l'Otan à Istanbul, l'envoir de modestes renforts en Afghanistan : "moins d'une centaine d'instructeurs, 70 à 80 selon nos premières estimations".

Il s'agira de deux types de renforts : une OMLT (Operational Mentor and Liaision Team) supplémentaire et un renforcement de l'opération Epidote de formation de l'armée afghane. Ces renforts arriveront "au printemps", c'est-à-dire pas avant quelques mois. Les effectifs français actuels sont d'environ 3750 hommes.

L'OMLT conseillera un bataillon d'infanterie afghan situé dans la zone de responsabilité française. Les effectifs d'une OMLT varie entre 30 et 70, en moyenne une cinquantaine d'hommes. Six sont déjà en Afghanistan, dont deux dans le sud du pays et quatre en Surobi-Kapissa.

Les renforts d'Epidote devraient profiter à la future Ecole des blindés. L'idée d'envoyer des moyens supplémentaires de génie semble abandonnée.

Au final, la France fait très profil bas dans cet épisode : moins de 100 hommes supplémentaires, alors que l'Italie en a promis 1000, l'Allemagne et le Royaume-Uni 500 chacun.

J'ai indiqué que compte tenu des besoins considérables en matière de formation, la France mettrait des moyens supplémentaires pour la montée en puissance de la nouvelle école de blindés et de cavalerie à laquelle nous coopérons avec les Allemands, comme pour le centre logistique" en Afghanistan, a déclaré M. Morin à la presse, lors d'une réunion de l'Otan à Istanbul.

"Nous enverrons aussi une équipe supplémentaire d'instructeurs dans la zone de responsabilité française (est de l'Afghanistan) pour encadrer le dernier bataillon afghan" à ne pas bénéficier encore d'un encadrement français, a-t-il dit.

Il s'agit d'une équipe de mentorat et de liaison (OMLT).

Cela fera au total "moins d'une centaine d'instructeurs, 70 à 80 selon nos premières estimations, qui seront envoyés dans les mois qui viennent, pour le printemps", a ajouté le ministre.

Cela portera les effectifs déployés par la France sur le théâtre afghan à "3.800 ou 3.850", a déclaré M. Morin.

Cette annonce est conforme aux déclarations du président Nicolas Sarkozy sur le fait que la France n'enverrait pas de troupes combattantes.

Elle n'en contraste pas moins avec les renforts annoncés par des pays de l'Otan comparables comme l'Italie (1.000), le Royaume-Uni (500) et l'Allemagne (500 plus 350 en réserve), depuis que les Etats-Unis ont eux-mêmes annoncés l'envoi de 30.000 soldats en renfort.

M. Morin a tenu néanmoins à rappeler l'ampleur de la contribution française en matière de formation.

Le ministre français de la Défense Hervé Morin, le 5 janvier 2010 à l'Elysée, à Paris
© 2010 AFP (Gérard Cerles)
Cela portera les effectifs déployés par la France sur le théâtre afghan à "3.800 ou 3.850", a déclaré M. Morin.

"Notre effort passera de six à sept OMLT", a précisé le ministre. Cinq exercent dans la zone sous responsabilité française des districts de Surobi et Kapisa (est) et les deux autres (dont l'un à titre temporaire) dans le sud.

La France participe par ailleurs depuis des années à la formation d'officiers afghans et a décidé récemment de doubler de 20 à 40 millions d'euros sa coopération civile, a souligné le ministre.

Paris a aussi déployé 150 gendarmes à Kaboul, avec une mission de formation.

M. Morin a redit son approbation de la nouvelle stratégie mise en oeuvre par le commandant en chef de la Force internationale (Isaf), le général Stanley McChrystal, qui passe par le transfert progressif aux troupes et polices afghanes de la responsabilité d'assurer la sécurité en première ligne.

"La stratégie de McChrystal correspond parfaitement à nos voeux", a-t-il souligné. "Pas de solution militaire mais d'abord une solution politique".

"Une approche liant le civil et le militaire qui veille à s'attacher la confiance de la population, respecter les coutumes, la culture des familles afghanes, et à ce que les Afghans nous perçoivent comme des protecteurs", a-t-il dit.

L'armée gouvernementale afghane, forte de près de 100.000 soldats, doit passer à 134.000 en octobre 2010, puis à 171.000 un an plus tard.

"Au fur et à mesure que l'armée afghane montera en puissance, nous pourrons nous désengager", a souligné le ministre français.

Avant la réunion des ministres de la Défense de l'Otan, un haut responsable américain avait cependant estimé qu'il manquait 1.500 à 1.700 instructeurs pour entraîner la police et l'armée afghanes, ainsi que quelque 2.500 hommes pour les OMLT chargées de suivre et d'encadrer les forces afghanes sur le terrain.

M. Gates a confirmé qu'il avait abordé ces questions vendredi avec ses collègues.

Lundi, il doit être reçu à Paris par MM. Morin et Sarkozy.

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Published by Militant - dans Politique
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